Kwamboka Nyachieo-Ngumba y Hannah-May Wilson – Secretariado de PAL Network

Presentada en marzo de 2016, la iniciativa de investigación para la igualdad en materia de educación tiene como objetivo generar información en la que puedan basarse las políticas y las programaciones destinadas a garantizar métodos efectivos que permitan el fortalecimiento de la igualdad dentro de los sistemas educativos. En colaboración con expertos y docentes, la iniciativa parte de los análisis e iniciativas de investigación existentes para generar una comprensión compartida e integral sobre las causas y efectos de la desigualdad en la educación, así como para desarrollar estrategias de éxito que permitan mejorar la igualdad en los resultados del aprendizaje de todos los niños. El objetivo es que los actores gubernamentales e internacionales puedan comprender mejor las cuestiones subyacentes dentro de la agenda de la igualdad, tales como: ¿Quién está quedando atrás, tanto en materia de acceso como de aprendizaje? ¿Cómo afectan los factores contextuales (tales como la fragilidad de los estados y la financiación de la educación) al acceso a la educación y a los resultados del aprendizaje de los diferentes grupos de niños? Asimismo, ¿cómo mejoran o incrementan las desigualdades existentes las intervenciones en materia de política y programas? Necesitamos más datos y de mayor calidad.

A lo largo del último año, los representantes de People’s Action for Learning Network (PAL Network) en dos de los cuatro procesos de trabajo sobre iniciativas de igualdad: medición y métricas, y aprendizaje y retención. En junio de 2017, la iniciativa puso en marcha un nuevo grupo de trabajo sobre discapacidad. El objetivo de este es mejorar la disponibilidad y la calidad de datos acerca de la prevalencia, acceso y logros de los niños con discapacidades en materia de educación.

Mejora de los datos sobre niños con discapacidad

Una barrera esencial para mejorar el acceso y el aprendizaje de los niños con discapacidad es la falta de datos, que evita contar con una mejor comprensión sobre el número y tipo de discapacidades notificadas. Ante la ausencia de datos precisos y adecuados, las intervenciones y las políticas aplicadas para los niños con discapacidades no pueden responder de forma adecuada a la escala y complejidad de la situación. Según el Análisis sobre el grado de preparación, elaborado por el Instituto de Estadística de la UNESCO en 2016 para supervisar el grado de cumplimiento de los objetivos del SDG4, solo el 19 % de los 121 países estudiados cuenta con datos sobre las discapacidades de los niños. En la práctica, esto quiere decir que millones de niños que sufren discapacidades quedan fuera de los planes sectoriales sobre educación, debido a una mala recopilación de datos y a la falta de conocimientos sobre cómo incluirlos en los procesos de planificación e implementación.

Los datos de PAL Network demuestran que las desigualdades en el aprendizaje comienzan a edades muy tempranas y que se deben principalmente a las diferencias socioeconómicas. Cuando este tipo de desigualdades interactúan con otras modalidades de estas, como las asociadas al género o a la discapacidad, la desigualdad heredada y de carácter variado multiplica la desigualdad en los resultados del aprendizaje. Asimismo, los niños con discapacidades se enfrentan a mayores barreras que otros niños a la hora de acceder a la escuela. La disponibilidad de los datos sobre seguimiento de los resultados del aprendizaje para aquellos que acceden a la escuela y de su avance en materia de aprendizaje dentro del ciclo escolar es aún más limitada.

Datos de PAL Network

A lo largo de los últimos tres años, ASER Pakistán ha trabajado junto con la Universidad de Cambridge para llevar a cabo una prueba piloto de una evaluación realizada por la ciudadanía en el ámbito doméstico sobre el aprendizaje, que incluye preguntas adicionales para determinar la prevalencia y estado de los niños con discapacidades en Pakistán. En 2014, ASER Pakistán realizó la prueba piloto de esta herramienta en 11 distritos del país y, en 2015, la amplió para cubrir los 36 distritos de Punjab. Asimismo, en 2016, se añadieron los 26 distritos de Khyber Pakhtunkhwa. La herramienta de evaluación en el ámbito doméstico contó con siete pregunta clave sobre discapacidad, salud y funcionalidad. Todas ellas pretendían determinar la capacidad de visión, audición, movilidad, cuidado propio, habla y memoria del niño. Las preguntas permitieron obtener información sobre el uso por parte del niño de elementos de ayuda como gafas, audífonos, sistemas de movilidad, etc. También se incluyeron preguntas adicionales en el cuestionario de observación escolar, con el fin de cuantificar si las escuelas eran conscientes de la presencia de niños con discapacidades, así como si disponían de instalaciones específicas para este colectivo (tales como rampas, materiales de aprendizaje y docencia adaptados, etc.). Los resultados obtenidos en los 9 distritos indicaron que había un elevado índice de discapacidades dentro de las diferentes competencias. Dentro de la muestra del estudio piloto, se detectó la existencia de un 8 % de niños con dificultades clasificadas desde ligeras a considerables. La incidencia de los problemas en materia de audición, movilidad, habla y memoria fue del 5 % dentro de la muestra de niños seleccionada. Asimismo, también se detectó un elevado número de niños que utilizaban sistemas de ayuda. Puedes encontrar más información al respecto en el informe anual de ASER Pakistán. [ASER Pakistan Graph 1]

En Kenia, se estima que solo 1 de cada 6 niños con discapacidades acude a la escuela. Según Uwezo Kenia y su informe de 2014, las unidades especiales que atienden las necesidades de los niños con discapacidades solo pueden encontrarse en el 2 % de las 4377 escuelas analizadas. De estas escuelas, el 56 % indicaron que solo contaban con un alumno con discapacidad. Asimismo, solo el 3 % de las escuelas analizadas disponen de instalaciones sanitarias adecuadas para este tipo de niños.

En Uganda, entre los datos más importantes del informe anual sobre evaluación del aprendizaje 2015 de Uwezo, podemos destacar que el 3,5 % de todos los niños de entre 6 y 16 años evaluados presentan una agudeza visual inferior a la normal en los dos ojos (2,5 %) o en uno de ellos (1 %). Aunque muchos de estos casos pueden deberse a la miopía, estos niños se encuentran en una situación de desigualdad si no pueden acceder a las pruebas de visión y a los elementos de ayuda necesarios. [Uwezo Uganda infographic]

PAL Network está deseando trabajar junto al grupo de trabajo en materia de discapacidad para examinar y seguir mejorando las herramientas de medición existentes, analizar nuevas herramientas (o adaptaciones de otras ya existentes) y proponer recomendaciones de trabajo de cara al futuro. PAL Network pretende mejorar y ampliar la generación de datos sobre prevalencia, acceso y resultados de los niños con discapacidades mediante el análisis de datos tanto propios como ajenos, así como llevar a cabo estudios de caso y piloto adicionales para identificar y hacer frente a las necesidades de los niños con discapacidade