Por el Dr. Suman Bhattacharjea, Director de Investigación, Centro ASER

En un aula abarrotada de Kohima, Nagaland, cerca de 70 jóvenes escuchan atentamente mientras los capacitadores del Centro ASER les guían en los procedimientos ‘Más allá de lo básico’ de 2017. Unos 20 son doctores y el resto estudiantes de maestría en el Departamento de Educación de la Universidad de Nagaland. Como la capacitación es en inglés, puedo seguir e incluso contribuir a este taller de capacitación de 4 días.

Unos días más tarde y a menos de 200 km de distancia, otro grupo de unos 60 jóvenes abarrota un aula diferente en Bishnupur, Manipur. Se trata de estudiantes de licenciatura de letras de la universidad Chanambam Ibomcha – Universidad C.I., para abreviar-, situada a unos 45 minutos en coche de Imphal. En esta ocasión la capacitación se realiza principalmente en Manipuri, y aunque no entiendo el contenido, está claro que los estudiantes prestan mucha atención.

Debido a que el estudio ‘Más allá de lo básico’ de ASER 2017 se está llevando a cabo en solo 29 distritos rurales, este año tenemos muchas menos organizaciones asociadas que las 500+ habituales. Todas ellas son colegios universitarios y universidades. Pero la etiqueta de “colegios universitarios y universidades” esconde una enorme diversidad. Abarca desde grandes universidades centrales y pequeños colegios de distrito hasta instituciones de capacitación de docentes gubernamentales y universidades privadas bien conocidas, todos muy diferentes entre sí en cuanto a su infraestructura, recursos y características de los estudiantes.

Tanto la Universidad de Nagaland como la universidad C.I. son nuevos socios de ASER, y su nivel de interés y compromiso han sido realmente excepcionales. En Nagaland, la sesión inaugural del taller de capacitación contó con la presencia del Vicerrector de la Universidad, el profesor Ramesh Gupta, la del Jefe del Departamento de Educación, el profesor Lungsang Zeliang, así como la de varios otros miembros de la facultad (ver un artículo de la prensa de Nagaland aquí). Y mientras los estudiantes trabajaban duramente para dominar el proceso de ASER ‘Más allá de lo básico’ durante el taller, sus profesores estaban igualmente ocupados trabajando en la logística, ayudando a obtener permisos del Presidente de Aldea de las aldeas de la muestra y, en general, asegurándose de que el proceso de capacitación y estudio concluye sin problemas.

En Manipur, la fuerza impulsora detrás de esta nueva asociación es el Dr. Khangjrakpam Ibohanbi Singh, Jefe del Departamento de Educación de la Universidad C.I.. En el salpicadero de su coche, el Dr. Singh tiene una foto de sí mismo recibiendo el Premio Nacional de Profesores de 2007 de manos del entonces presidente de la India Pratibha Patil. Es fácil ver cómo obtuvo este reconocimiento. Su dedicación e interés en garantizar oportunidades de aprendizaje a sus alumnos es realmente excepcional. El Dr. Singh estuvo presente en cada paso de este extraordinariamente bien organizado taller de capacitación, incluyendo su participación en ambos pilotos de campo, y se ocupó voluntariamente de resolver todas las peticiones de nuestro equipo de capacitación. En una universidad que tiene una facultad de tan solo dos personas para enseñar todo el programa de estudios de la licenciatura de letras esta no es tarea fácil.

No es sorprendente que el entusiasmo de estos miembros de la facultad se refleje en sus estudiantes. En ambas instituciones los docentes destacaron la importancia de obtener experiencia de campo de primera mano y de contribuir a un trabajo nacional de relevancia. En ambas aulas los estudiantes respondieron con interés y energía. En Nagaland, dejaron de lado sus actividades de la Semana de Deportes para deambular por la aldea de Kohima buscando estudiantes con los que poner en práctica la prueba. En Manipur, se presentaron a las 8 de la mañana del domingo, muchos de ellos tras caminar varios kilómetros hasta la universidad, como hacen todos los días. Lejos de las ciudades metropolitanas y las instituciones de marca, son estos jóvenes, no mucho mayores que los jóvenes con los que practican, quienes necesitan que invirtamos en ellos urgentemente.

El Dr. Khangjrakpam Ibohanbi Singh, Jefe del Departamento de Educación en la Universidad C.I. (sentado, con corbata y sombrero), con capacitadores y voluntarios de ASER